乔叟作品《坎特伯雷故事集》总序中部分人物特点赏析

陈超

(内蒙古大学外国语学院英美语言文化系,内蒙古呼和浩特010070)

[摘要]本文由对乔叟和他的作品《坎特伯雷故事集》的简介展开,通过对总序中部分人物特点和写作手法的分析,指出骑士、护卫军、自耕农和修道院嬷嬷各自的代表阶层和象征意义,并对这部作品作出评价。

教育期刊网 http://www.jyqkw.com
关键词 ]《坎特伯雷故事集》;乔叟;人物特点;象征意义

中图分类号:I106.4文献标识码:A文章编号:1672-8610(2013)07-0016-02

《坎特伯雷故事集》是“英国诗歌之父”杰弗里·乔叟的代表作。在这部作品中,乔叟以一首序诗开始,讲述了聚在一个客栈里的朝圣者决定一起上路,在去朝圣的路上,为了解闷,客栈主提议每个人讲两个故事。而总序介绍了每一位朝圣者,展现了当时英国社会中形形色色的人物。在这部作品中,作者大量使用了象征的手法,使得读者在阅读时难以理解作品的主题。本文将通过对总序中部分人物特点和写作手法的分析,指出骑士、护卫军、自耕农和修道院嬷嬷各自的代表阶层和象征意义,并对这部作品作出评价。

一、乔叟和他的作品《坎特伯雷故事集》简介

杰弗里·乔叟(GeoffreyChaucer)被誉为“英国诗歌之父”,也是英国最伟大的叙事诗人之一。他于1340年出生在伦敦,父亲是一位成功的葡萄酒商人。曾在牛津和剑桥大学学习的诗人曾听差于爱尔兰北部地区的一位伯爵夫人,因此与宫廷和贵族常有来往。1359年,乔叟陪同英军征战法国。1367年,他服侍国王爱德华三世,这位国王多次派遣他出使佛兰德斯、法国和意大利。也正是这些经历,使得这个满腹书卷的年轻人接触到了意大利早期的文学艺术。1373年,乔叟在伦敦港口的海关任审计官。同年12月,由于和他政见不同的人从中作梗,他被从审计官的职位上开除了。1389年,他被任命为国王在威斯敏斯特和温莎的书记官。这位诗人卒于1400年10月25日,死后被葬在威斯敏斯特大教堂。

出于对伟大的意大利作家薄伽丘的《十日谈》的特殊喜爱,乔叟计划将能够代表英国社会的形形色色的人集中在《坎特伯雷故事集》进行描述。《坎特伯雷故事集》以一首总序诗开头,讲述了在伦敦郊区的一个客栈里一众教徒决定一起去往坎特伯雷的圣托马斯圣地。店主提议每个教徒在去的路上讲两个故事,回来的时候再至少讲两个,以打发路上的时光。根据乔叟的计划,32名教徒要讲的故事数,超越了薄伽丘的《十日谈》中的故事数。遗憾的是,乔叟还没写完就去世了,因此只完成了24个故事。虽然这部作品并按计划完成,但是乔叟还是达到了他的目的:在整本书中,他为读者展现了当时英国社会生活的图景,充满了趣味、怜悯和对生活的热情。这是任何一部文学作品所无法比拟的。其中开篇的序诗,更是现实主义描写的杰作。

二、乔叟和十音节双韵体

十音节双韵体,是英国古典诗体的一种,每行十个音节。之所以称之为双韵体,是因为每两行押的尾韵相同。句式均衡、整齐、准确、简洁、考究。

与安格鲁—萨克逊诗歌押头韵的习惯不同,乔叟第一个使用了十音节双韵体,这个诗体后来演化成了“英雄双行体”。在《坎特伯雷故事集》的总序中,乔叟就是用这种方式写就的,在介绍人物性格特点的时候还需仔细斟酌选词表意,同时考虑到了节奏,使读者读来朗朗上口,实属不易。

三、对序中部分人物的分析

乔叟在序中以一个明媚的春日清晨开篇,接着作品中的人物逐一登场。乔叟选取了代表社会生活不同阶层,兴趣品味有着天壤之别的人们,有胖修道士、磨坊主、庄稼汉、管家、商人等等。每一个人物都以独特的方式讲述了他们的故事,从中揭露了他们的性格特点。

1.骑士。

首先出场的人物是一位英勇慷慨的骑士。这是这部作品中少有的几个正面人物之一。乔叟称赞他是个“了不起的人”,将他塑造成真实、慷慨大方、彬彬有礼的形象。作者重点描写了他紧握缰绳、驰骋疆场的画面,突显了骑士的英勇。特别是在描写骑士的部分的第八行,作者这样来形容他的功绩:“没有人能到达比他到过的更远的地方,他永远配得上对他的嘉奖”。他征战的足迹遍布欧亚非。在乔叟的笔下,他骁勇善战,受人敬重,但是却“像一个女子一样恭顺,风度翩翩”。他从不说脏话,甚至不用粗鲁的语气对他人说话。因为刚刚征战归来,他还未来得及脱下沾染了斑斑锈迹的战衣就踏上了朝圣的征程。

相比其他几位人物来说,乔叟对骑士的描写略显平淡,只在突出骑士宠辱不惊的品质时用了一个比喻。但从另一个方面来讲,骑士战功显赫,却为人低调,只有借助于大量战争场面侧面描写才能表现出作者对骑士的敬重之情,也与骑士的人物特点相吻合。

2.护卫。

序中第二个出场的是跟随骑士的一位年轻的护卫,也是骑士的儿子。乔叟将他的年龄设置在20岁左右,从外形衣着着笔表现出护卫的性格特点。作者把他卷卷的头发比作像用印花机压过似的,以及穿着耀眼的绣着花的红、白色衣服,都表现出了护卫较重视个人外表的特点。乔叟虽然称他强健有力、身手敏捷,却将他想要在战争中立下汗马功劳的“雄心壮志”归结为是为了讨女士们的欢心。乔叟将他塑造为一个多情的人,整天歌唱或者吹奏笛子,像一年中的五月一样活力充沛;同时还是个歌舞书画骑射样样精通的好[本文来自于www.JyqKw.com]手。他的情感是如此的炽烈,使得月亮都显得苍白。

乔叟在刻画护卫的特点时,运用了大量比喻和对比,同时也与骑士形成了鲜明对照。总的说来,护卫还是个出色的年轻人,和他父亲一样英勇谦虚,乐于助人,但却拥有更为细腻的情感,充满了年轻人应有的活力。

3.自耕农。

作为骑士的随从,自耕农被作者安排在第三个出场。他手中握着弓,整洁光亮的孔雀羽饰箭在他的腰带下随身携带,整套装备保存完好,连一根弄脏的羽毛也没有。剪得很短的头发,棕色的皮肤,精致装饰过的护腕,悬挂在身旁的剑和锋利的像尖矛一样的匕首,身后背着的小圆盾,无一不显示出他对林中所有狩猎技巧都十分的熟悉。

在对自耕农的描写中,乔叟用细节描写的手法通过一系列配饰、装备侧面展现了曾当过林务官的自耕农对于深林狩猎知识的了解。

4.修道院院长嬷嬷。

第四个出场的修道院嬷嬷,是乔叟着力刻画的人物之一。她的笑容温和,给人一种诚实无欺的感觉。诗节的第三行有两种解释:一种是“对圣罗伊①起誓”是她起的最毒的誓言,说明她很少起誓,即便发誓也是些无关痛痒的誓言;第二种说法是她每每说话都要加上一个“看在圣罗伊的份儿上”,用当时的流行语起誓,可见其不过是追逐潮流,而非真正抛弃世俗标准接受心灵的洗礼。这看似是一个虔诚的信徒对其所信仰的宗教的遵从,实际上则显示出对宗教的认识浅薄。乔叟讽刺她弥撒唱得“好”,作为一个宗教人士竟用鼻子哼唱,完全不把神谕放在眼里。她的法号是“玫瑰女士”,玫瑰常被人们视作爱情的象征,为上流社会所喜欢,用这样一个世俗的象征来称呼自己与修行之人的初衷相悖。她讲的法语是在伦敦附近的一个女子修道院学来的,对来自巴黎的标准法语一无所知。她佯装自己接受过良好的教育,每一口都用尽浑身解数不让汤汁滴到她的胸前。她对任何可怜的家伙都显示出悲悯之情,连设下陷阱被捉的老鼠流血而死她都会放声大哭。她喂给养来取乐的小狗们她吃的烤肉、牛奶或者全麦面包,但却为了让狗更听话而抽打它们。她手腕上戴着的念珠是用珊瑚做的,佩戴的胸针闪烁着金光,上面竟是一个象征皇室的王冠,下面有一行字:“一切皆因为爱”。

在前四位人物的描写中,乔叟对这位女修道院院长嬷嬷用笔最多,人物刻画也最为形象生动。其中多以反语言尽其人性中丑恶的一面,后用讽刺的口吻揭露她身为修行者却充满了对宫廷生活、上层阶级身份地位的渴望与向往,使她宣称的理念和其行为形成了鲜明对比。特别是最后一句,一个打着爱的旗号却丧失了起码的怜悯与慈悲的双面人,可以称得上是本诗节的点睛之笔。

四、结语

乔叟这部作品生动地反映了发生在14世纪后半叶英国的变革。这时封建体系的根基已经开始瓦解,教会的势力逐渐减弱,整个英国处于巨大的历史变革边缘。就在这时,乔叟的诗歌为英国的文艺复兴开辟了道路。虽然他的作品仍无法摆脱中世纪的束缚,不少是用当时颇受贵族欢迎的手法写就的,但是他作品中的象征却具有现实主义的意味。犀利的嘲讽,对于自由的理解,在《坎特伯雷故事集》中都达到了相当高的高度。他的作品中充满了自由的思想,他坚信人人生来就有追求幸福的权力,他期待人类从迷信中解脱出来,而不是盲目的相信宿命论。他的作品赞扬了人类的活力、智慧以及对生活的热爱。

【注释】

①据外语教学与研究出版社出版的《英国文学史选读》(第一册)中注释,圣罗伊在当时是一个十分受欢迎的教徒。

教育期刊网 http://www.jyqkw.com
参考文献

[1]高东山.英诗格律与赏析[M].台湾商务印书馆,1994.

[2]崔莉.欧洲文艺复兴史·文学卷[M].人民出版社,2010.

[3]李金达.英国第一位诗人乔叟[J].外国文学,2005(4).

[4]肖明涵.乔叟对英国文学的贡献[J].外国文学评论,2001(4).

[5]沈弘.乔叟何以被誉为“英国诗歌之父”?[J].外国文学评论,2009(3).

[6]杨林,张辉.论《坎特伯雷故事集》的人文主义精神[J].学术交流,2012(10).

[7]赵红,李燕.乔叟和他的《坎特伯雷故事》[J].现代语文(文学研究版),2007(6).

[8]曹航.模仿与超越——论乔叟的《坎特伯雷故事》的独创性[J].英国文学研究论丛,2009(1).

[9]王伟.细节描写的魅力巧妙的结构安排——评《坎特伯雷故事集》的《序言》[J].齐齐哈尔大学学报(哲学社会科学版),2006(4).

浏览次数:  更新时间:2016-09-20 10:56:24
上一篇:《伤逝》中的启蒙与爱情
下一篇:关于修辞的语用本质的验证
网友评论《乔叟作品《坎特伯雷故事集》总序中部分人物特点赏析》
相关论文
Top