雷利诺龙

文/ 图 盗龙

人们一直认为恐龙只能生活在温暖的地区,寒冷的两极地区对于它们来说是无法生存的。不过在澳大利亚发现的一种可爱的小恐龙改变了人们的这一看法,显示也有恐龙会向寒冷的地区扩展自己的生存领域,它们就是雷利诺龙。

距今11,000 万年前,澳大利亚东南部的一片森林正笼罩在极夜的黑暗之中。温度已经下降到0℃以下,树木的枝叶已经开始结冰。灌木丛里突然传出了一阵响声,几只小恐龙探出了脑袋,大大的眼睛环顾四周,它们就是雷利诺龙。

雷利诺龙是少数几种能够生活在极地的恐龙之一,它们的大眼睛能够在黑暗的环境中看清周围的一切。一只雷利诺龙来到高大的桫椤树下,用前肢刨土,其他同伴很快也跑了过来,加入了挖掘行动。在它们的共同努力下,很快,一根根富含水分和营养的植物根茎就出现在眼前,它们立即开始啃食这些冬季难得一见的美味。一只雷利诺龙填饱了肚子,抬起脑袋望向天空,一道道绚丽的极光吸引了它。

尽管天气寒冷,但是雷利诺龙已经适应了这样的气候,它们会降低身体温度并减少消耗。除了外出觅食,雷利诺龙大部分时间都待在巢穴中睡觉,等待着春天的来临。当春天的阳光再次洒向这片极地森林时,温度回升,北方的大型恐龙会来到这里觅食,那是最为热闹的季节。

1984 年,为了使澳大利亚南部城市之间的交通更为便利,澳大利亚政府决定在维多利亚州靠近海边的一处海湾悬崖峭壁上修建穿山隧道。在开凿山体的过程中,工程人员发现了许多嵌在岩石中的恐龙化石。

对于当时少有恐龙化石发现的澳大利亚来说,海湾悬崖上的化石非常珍贵,化石的发现使得整个工程立即停了下来,政府请来古生物学家对化石进行发掘。在整个发掘中,他们一共找到了上百块恐龙化石,不过这些化石都非常零碎。古生物学家托马斯? 里奇和帕特? 里奇夫妇对这些化石进行了仔细的分类和研究,在1989 年正式发表论文,将其命名为雷利诺龙。而发现恐龙化石的海湾后来也被称为恐龙湾。

雷利诺龙的学名来自雷利诺? 里奇,而她正是托马斯? 里奇与帕特? 里奇的女儿,他们用自己女儿的名字命名了这种可爱的小恐龙。

桫椤是目前已发现的唯一能长成大树的蕨类植物,又称“树蕨”,被誉为“蕨类植物之王”,有“活化石”之称。因为它与恐龙化石并存,对重现恐龙生活时期的古生态环境、研究恐龙兴衰具有重要的参考价值

小恐龙的大眼睛

雷利诺龙是体形最小的恐龙之一,比一只小狗大不了多少,体长约1米,高约0.3米,体重差不多10 千克。

虽然雷利诺龙体形很小,但是脑袋却出奇地大,特别是后脑部分向上突起,眼睛又大又圆。古生物学家认为雷利诺龙的视力非常好,而且具有夜视功能,这不仅可以帮助它们提早发现掠食者,还能够帮助它们适应极夜的黑暗。

虽然白垩纪许多大型的鸟臀目恐龙都具有咀嚼食物的能力,但是从雷利诺龙的牙齿结构看,它们只能简单地切割和吞咽食物,而不会进一步加工。雷利诺龙是植食性恐龙,它们会用嘴巴前部的角质喙切断植物的茎叶,然后用牙齿进行简单的切割。当雷利诺龙将食物吞咽下去之后,这些植物就会在肚子里消化,消化过程则完全是由胃承担的。

雷利诺龙的身体瘦长,前肢较短,后肢很长,身后的尾巴尤其长,几乎是体长的一半多,这在鸟臀目恐龙中是独一无二的。长长的尾巴可以帮助它在运动中保持平衡,特别是在茂密的丛林中。雷利诺龙的前肢灵活,小小的爪子能够刨开土壤寻找地下的植物根茎;雷利诺龙的后肢长而强壮,这是它快速奔跑的力量之源。

白垩纪的澳洲

雷利诺龙生存于距今11,800 万年前至11,000 万年前白垩纪早期的澳大利亚南部,当时的澳洲与南极大陆连在一起,而且处于南极圈内。那时,地球已经结束了侏罗纪的全球性温暖气候,两极开始出现寒冷而漫长的极夜。虽然处于极地,但是当时雷利诺龙生活的世界并不荒凉,极地内生长着大片森林,很多动物会随着季节迁徙。

尽管在澳大利亚发现的恐龙并不多,但在恐龙湾的岩石中却发现了不止一种恐龙。除了雷利诺龙之外,古生物学家还发现了体形大一些的植食性恐龙阿特拉斯科普柯龙。阿特拉斯科普柯龙与雷利诺龙的外形相似,它们都以低矮的植物和果实为食,繁茂的极地森林足以供养这两种小型恐龙。与雷利诺龙生存在一起的还有一种体长3米左右的暴龙类恐龙,它们会以雷利诺龙为食。

对于雷利诺龙来说,它们必须适应极地冬季的寒冷和黑暗才能生存。当温度达到冰点,雷利诺龙需要在严寒中寻找食物,此时具有夜视能力的大眼睛就派上了用场。雷利诺龙会用前肢扒开积雪和泥土啃食植物的根茎,用角质喙敲开冰面饮水。成年的雷利诺龙会将多余的食物带回去喂养后代,这样小恐龙们就可以撑过漫长的冬季。古生物学家认为,在最寒冷的时候雷利诺龙会选择冬眠,它们会找一个避风的地方依偎在一起,然后进入睡眠状态。当极夜过去,夏季重新到来的时候,极地的大片森林重新变绿,而雷利诺龙也变得活跃起来。雷利诺龙会充分利用夏季时光进食、争斗、繁殖和养育后代,然后等待下一个极夜的到来。

浏览次数:  更新时间:2016-09-14 14:43:19
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